Blinken met en garde le groupe russe de ne pas s’ingérer au Mali

DAKAR, SÉNÉGAL – Le secrétaire d’État américain Antony Blinken a averti samedi une sombre société russe ayant des liens avec le Kremlin de ne pas s’ingérer dans les efforts visant à restaurer la démocratie dans la nation ouest-africaine du Mali.

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Alors qu’il terminait une tournée d’une semaine dans trois pays d’Afrique dominée par des crises à travers le continent, Blinken a déclaré qu’il serait « malheureux » si le groupe Wagner devenait actif au Mali, où il existe des plans soutenus par la communauté internationale pour avoir un élu démocratiquement gouvernement en place d’ici avril.

Le Mali « reste un pivot pour la stabilité future au Sahel, et nous sommes profondément préoccupés par cette stabilité et par l’extrémisme et le terrorisme qui étendent des tentacules dans la région », a déclaré Blinken lors d’une conférence de presse avec la ministre sénégalaise des Affaires étrangères, Aissata Tall Sall. . La région du Sahel en Afrique de l’Ouest est la vaste zone au sud du désert du Sahara où des groupes extrémistes se battent pour le contrôle.

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Le secrétaire d’État Antony Blinken, accompagné de la ministre sénégalaise des Affaires étrangères Aissata Tall Sall, part à la suite d’une conférence de presse au ministère des Affaires étrangères à Dakar, Sénégal, samedi.

« Il serait particulièrement regrettable que des acteurs extérieurs s’engagent à rendre les choses encore plus difficiles et compliquées », a déclaré Blinken. Il a dit qu’il parlait en particulier du groupe Wagner, qui a déployé des mercenaires en Syrie, en République centrafricaine et en Libye, suscitant des protestations de l’Occident et d’autres.

Le groupe Wagner, propriété d’un confident du président russe Vladimir Poutine, a été accusé par des gouvernements occidentaux et des experts de l’ONU d’atteintes aux droits humains en République centrafricaine et d’implication dans le conflit en Libye.

La France et l’Allemagne se sont opposées à la présence de mercenaires de Wagner au Mali, et l’Union européenne a déclaré la semaine dernière qu’elle envisagerait des sanctions contre toute personne interférant dans la transition démocratique du Mali.

La Russie défend l’entreprise

Le ministre russe des Affaires étrangères Sergueï Lavrov a déclaré que l’entreprise avait le droit légitime d’être au Mali parce qu’elle avait été invitée par le gouvernement de transition, et il a insisté sur le fait que le gouvernement russe n’est pas impliqué.

Blinken, qui a également fait pression en Afrique pour la fin des crises en Éthiopie et au Soudan, a déclaré que les États-Unis étaient prêts à rétablir l’aide au Mali qui avait été suspendue après un coup d’État militaire.

« Il s’agit en fin de compte du peuple malien et de ses aspirations à la paix, ses aspirations au développement et au respect des droits de l’homme », a-t-il déclaré. « Nous sommes impatients de prendre les prochaines mesures pour reprendre toute la gamme d’assistance dès que le gouvernement démocratiquement élu aura pris ses fonctions. »

Le Mali lutte pour contenir une insurrection extrémiste islamique depuis 2012. Les rebelles extrémistes ont été chassés du pouvoir dans les villes du nord du Mali avec l’aide d’une opération militaire dirigée par la France, mais ils se sont regroupés dans le désert et ont commencé à lancer des attaques contre l’armée malienne et ses alliés. .

En juin, le colonel Assimi Goita a prêté serment en tant que président d’un gouvernement de transition après avoir effectué son deuxième coup d’État en neuf mois. Le Mali fait face à un isolement international croissant face à la prise de pouvoir de la junte. Les élections sont prévues pour février, mais l’UE craint qu’elles ne soient retardées.

Région de Mopti, Mali

Les problèmes de sécurité

Lors de ses réunions au Sénégal, Blinken a abordé les questions de sécurité, en particulier la montée de la violence djihadiste à travers le Sahel et l’augmentation de l’autoritarisme qui, selon beaucoup, alimente l’extrémisme.

Le Sénégal est un partenaire clé dans la lutte contre l’extrémisme et a accueilli l’année dernière l’exercice annuel de lutte contre le terrorisme de l’armée américaine, Flintlock.

Un domaine dans lequel le ministre des Affaires étrangères Sall pourrait demander l’aide des États-Unis est le renforcement des mesures de sécurité le long des frontières du pays avec le Mali et la Mauritanie, où plusieurs opérations antiterroristes ont eu lieu ces dernières années.